何謂”時間”?

時間是一個抽象名詞!在我們的想像中,所謂”時間”,是由一連串的繼續發生的許多事故演變而形成,這些事變牢記在吾人之腦海中,或許多種不同之印象歷久不致磨滅者。

衹以時間直接隨宇宙的空間變化而定,故可使”時間”這個基本概念與宇宙之變幻發生聯帶作用。時間對於我們人類,以其無始無終的永續性(或稱無窮性),是不可捉摸的,不可思議的。人們對於時間之將來興過去,乃利用永無止境的,接二連三發生的事件,加以觀察。

對轉瞬間所發生者,稱之為”現在”(GEGENWART);對過去所出現者,稱之為”過去”(Vergangenheit);對他日可能發生者,稱之為”將來”(Zukunft)。嚴格言之,”現在”是最短促的一段時間,這是我們可以想像的。因為好比在紙上所畫的一個點,已經屬於一種佔有空間的物體;而在我們的想像中亦只當作一個真實的點看待;故”現在”此一名稱可視為一個”時間點”(Zeitpunkt),亦即目前的片刻時間之意。但就一般而言,却以”現在”此一傾刻表達適先所發生一連串之事件。這是有時間性的,其理至為明顯。

德國詩人Schiller有一首詩為證: “時間行動的三部曲:遠景的「將來」,遲早定必來臨。「現在」有如光陰似前。令心懷念的「過去」,亘古千秋,永無止期。

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大約六千年前,古人使用日晷,根據太陽影子的長短和方位變化掌握時間。"時鐘"首次登上人類歷史的舞臺:日晷在巴比倫王國誕生了。而在1270年前後才有早期機械式時鐘的出現在義大利北部和南德一帶。這個以每一小時鳴響附帶的鐘自動報時,以秤錘作動力的機械時鐘。1336 年發條技術被發明了,因此大大縮小了時鐘的體積。直至1510年世界上第一個懷錶在德國製出。

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在古代的中國人們就使用日晷計時, 在元朝時人們使用觀星台,量天尺作計時。由於用日影測時受氣象限制,因此使用起來很不方便。於是後期我國又發明了漏沙計時的"沙鐘",燃香計時的"火鐘",滴水計時的"水鐘"做計時。

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北宋時期發明了"水運儀象台",是最早採用齒輪的機械計時儀,使人們不分晝夜均可知道時間。

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在17 世紀中,單擺的等時性被大利科學家伽利略發現了,而這個技術被使用在機械擺鐘裡。在1658年首個懷錶問世,1760年顯示時分秒針的機械懷錶問世,增加機械錶的實用價值。可是天意或人為的震動是機械鐘的弱點,小小的震動就讓它可能產生誤差或停擺,減小機械鐘精準度。

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而在20世紀中,晝夜誤差只有萬分之一秒的石英鐘問世,石英腕錶在60年代末誕生了。儘管製錶技術不斷創新,機械手錶技術卻精益求精,讓鐘錶在製錶師傅手上成為藝術品。讓鐘錶的知音者鑒賞機械鐘錶的超凡工藝。

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那是什麼原因讓瑞士的手錶使鐘錶愛好者愛不惜手呢?

瑞士鐘錶的故事

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在16世紀中,由於西歐宗教改革的影響,來自法國技術高超的製錶師傅為了逃難而來到日内瓦,因此鐘錶行業在日内瓦得到很大的發展。而在這個時期的日內瓦珠寶行業有很好的發展,因此造成裝飾藝術與鐘錶製造技術結合。在這個時勢下,設計追求美觀,工藝追求精湛的複雜腕錶在日内瓦陸續誕生。19世紀中,在日內瓦製錶師傅發明自動上發條的錶、帶萬年曆的錶、帶精密計時儀的錶等多複雜功能手錶。 藉此日內瓦鐘錶業形成瑞士全國性的發展,所以在鐘錶界,瑞士手錶在國際上奠定了霸主的地位。